Los científicos están cultivando plantas en el suelo de la Luna por primera vez

Científicos de la Universidad de Florida lograron una primicia mundial (y lunar) en . Los investigadores usaron muestras obtenidas por las misiones , 12 y 17, pero no tenían mucho con qué trabajar.

Mientras que un total de 842 libras (382 kilogramos) de suelo y rocas fueron traídos a la Tierra desde la Luna, los investigadores solo recibieron 12 gramos del llamado “regolito lunar” de la NASA. Aún así, era más de los cuatro gramos solicitados. Los científicos Rob Ferl y Anna-Lisa Paul también tuvieron que ser pacientes para poner sus manos en el suelo: lo aplicaron tres veces durante 11 años para obtener muestras.

El equipo usó pozos del tamaño de un dedal en placas de plástico, que normalmente se usan para cultivar células, como frascos. Los científicos colocaron un gramo de tierra en cada uno, agregaron una solución nutritiva y luego colocaron un poco de berro (Arabidopsis thaliana) semillas. Plantaron las semillas en otros tipos de suelo como parte de un grupo de control, incluido suelo marciano simulado, suelos de ambientes extremos y una sustancia que imita el suelo lunar.

Casi todas las semillas plantadas en el regolito lunar germinaron, pero finalmente las plantas mostraron algunas diferencias con respecto a las cultivadas en el grupo de control. Algunas de las plantas terrestres lunares crecieron más lentamente o eran más pequeñas. También hubo más variación en los tamaños que con el grupo de control de berros.

Los científicos, que en la revista Biología de las Comunicaciones, descubrió que las diferencias en la composición de las muestras de suelo lunar parecen haber tenido un impacto en el crecimiento de las plantas. Determinaron que el berro de agua que más sufrió se cultivó en lo que se llama suelo lunar maduro, que está expuesto a más viento cósmico.

En particular, como notas, se encontró que las muestras del Apolo 11 eran las menos efectivas para el cultivo de plantas. Estos se obtuvieron de la superficie más antigua del Mar de la Tranquilidad, que estuvo expuesta al medio ambiente durante unos miles de millones de años. Los investigadores escribieron que “se requeriría una mayor caracterización y optimización antes de que el regolito pudiera considerarse un recurso in situ de rutina, particularmente en lugares donde el regolito es muy maduro”.

Aún así, el éxito del experimento allana el camino para la posibilidad de cultivar plantas en la Luna para obtener alimento y oxígeno, antes de que la NASA lleve a los humanos de regreso a la superficie lunar por primera vez desde 1972″. Artemis requerirá una mejor comprensión de cómo cultivar plantas. en el espacio”, dijo Ferl, uno de los autores del artículo y distinguido profesor de ciencias hortícolas en el Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la UF.

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