Los geólogos planean abrir un cristal de 830 millones de años que puede contener vida antigua

Los geólogos planean abrir un cristal de sal de roca de 830 millones de años, que creen que contiene microorganismos antiguos que aún pueden estar vivos.

Investigadores de la Sociedad Geológica de América anunciaron por primera vez su descubrimiento de pequeños restos de vida procariota y algas dentro de un antiguo cristal de halita a principios de este mes.

Estos organismos se encontraron dentro de burbujas microscópicas de líquido en el cristal, llamadas inclusiones fluidas, que podrían servir como microhábitats para que crezcan las pequeñas colonias.

Ahora los investigadores quieren abrir el cristal para averiguar si esta vida antigua realmente todavía está viva.

Aunque traer de vuelta formas de vida de 830 millones de años al mundo moderno no parece la idea más sensata, los investigadores insisten en que se hará con la máxima precaución.

“Parece una película B realmente mala, pero se ha realizado mucho trabajo detallado durante años para tratar de descubrir cómo hacerlo de la manera más segura posible”, dijo la autora del estudio Kathy Benison, geóloga de la Universidad de West Virginia. , le dijo a NPR.

Los investigadores han descubierto pequeños restos de vida procariótica y de algas dentro de un cristal de halita de la Formación Browne de 830 millones de años en el centro de Australia.  En la imagen: inclusiones fluidas en halita con microorganismos.

Los investigadores han descubierto pequeños restos de vida procariótica y de algas dentro de un cristal de halita de la Formación Browne de 830 millones de años en el centro de Australia. En la imagen: inclusiones fluidas en halita con microorganismos.

Los organismos se encontraron dentro de inclusiones fluidas en el cristal, que podrían servir como microhábitats para que crezcan las pequeñas colonias.  En la imagen: inclusiones fluidas en halita

Los organismos se encontraron dentro de inclusiones fluidas en el cristal, que podrían servir como microhábitats para que crezcan las pequeñas colonias. En la imagen: inclusiones fluidas en halita

El hallazgo extraordinario se informó originalmente en la revista Geology el 11 de mayo.

Los investigadores utilizaron una selección de técnicas de imagen para estudiar inclusiones fluidas en una pieza de halita de la Formación Browne de 830 millones de años en el centro de Australia.

Encontraron sólidos y líquidos orgánicos que eran consistentes en tamaño, forma y respuesta fluorescente a las células procarióticas y de algas.

El descubrimiento muestra que los microorganismos pueden permanecer bien conservados en halita durante cientos de millones de años.

Esto tiene implicaciones para la búsqueda de vida extraterrestre, dicen los investigadores.

Es posible que se puedan detectar firmas biológicas similares en los sedimentos químicos de Marte, donde se han identificado grandes depósitos de sal como evidencia de antiguos depósitos de agua líquida.

Imágenes de losas de base de halita en capas de la Formación Browne de 830 millones de años de antigüedad donde se encontró el cristal que contenía los microorganismos

Imágenes de losas de base de halita en capas de la Formación Browne de 830 millones de años de antigüedad donde se encontró el cristal que contenía los microorganismos

Mapa de Australia con la ubicación aproximada del núcleo Empress 1A (estrella oscura), del que se extrajo el cristal de halita

Mapa de Australia con la ubicación aproximada del núcleo Empress 1A (estrella oscura), del que se extrajo el cristal de halita

Microorganismos en inclusiones fluidas primarias individuales en halita de la Formación Browne, Australia Central

Microorganismos en inclusiones fluidas primarias individuales en halita de la Formación Browne, Australia Central

Aunque pueda parecer inverosímil que los microorganismos del interior del cristal puedan seguir vivos, de la halita ya se han extraído procariotas vivas que datan de hace 250 millones de años, por lo que no es imposible que puedan sobrevivir 830 millones de años.

“La posible supervivencia de los microorganismos en escalas de tiempo geológicas no se comprende completamente”, escribieron los investigadores en su estudio.

“Se ha sugerido que la radiación destruirá la materia orgánica durante largos períodos de tiempo, pero Nicastro et al. (2002) encontraron que la halita enterrada de 250 millones de años solo estaba expuesta a cantidades insignificantes de radiación.

“Además, los microorganismos pueden sobrevivir en inclusiones fluidas a través de cambios metabólicos, incluida la supervivencia por inanición y las etapas de quiste, y la coexistencia con compuestos orgánicos o células muertas que podrían servir como fuentes de nutrientes”.

Al comentar sobre los planes de los científicos para abrir el cristal, Bonnie Baxter, bióloga del Westminster College en Salt Lake City, que no participó en el estudio, dijo que el riesgo de desencadenar una pandemia apocalíptica era relativamente bajo.

“Un organismo ambiental que nunca ha visto a un humano no tendrá el mecanismo para ingresar a nosotros y causar enfermedades”, dijo a NPR.

“Así que personalmente, desde un punto de vista científico, no tengo miedo al respecto”.

La primera vida en la Tierra apareció al menos 300 millones de años ANTES de lo que se pensaba

La primera vida en la Tierra apareció hace al menos 3750 millones de años, unos 300 millones de años antes de lo que se pensaba, según ha revelado un nuevo estudio.

La revelación se basa en el análisis de una roca del tamaño de un puño de Quebec, Canadá, que se estima que tiene entre 3.750 y 4.280 millones de años.

Los investigadores habían encontrado previamente pequeños filamentos, protuberancias y tubos en la roca, que parecían haber sido producidos por bacterias. Sin embargo, no todos los científicos coincidieron en que estas estructuras fueran de origen biológico.

Ahora, después de un análisis más detallado, el equipo del University College London ha descubierto una estructura mucho más grande y compleja dentro de la roca: una barra con ramas paralelas en un lado que mide casi un centímetro de largo.

También encontraron cientos de esferas distorsionadas, o “elipsoides”, junto a los tubos y filamentos.

Los investigadores dicen que, si bien algunas de las estructuras pueden haber sido creadas por reacciones químicas aleatorias, lo más probable es que el tallo “en forma de árbol” con ramas paralelas sea de origen biológico.

De hecho, no se ha encontrado ninguna estructura creada únicamente por la química como esta.

Hasta ahora, la evidencia más antigua conocida de vida en la Tierra era una roca de 3460 millones de años de edad de Australia Occidental que contenía fósiles microscópicos parecidos a gusanos.

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