Los ucranianos detienen el gas ruso en un centro y obtienen ganancias en el Este

ZAPORIZHZHIA, Ucrania (AP) — Ucrania detuvo el miércoles el flujo de gas natural ruso a través de un centro que abastece a hogares y estufas europeos, mientras que el ejército de Kiev dice que ha logrado avances en feroces batallas cerca de una ciudad clave en el noreste.

En 11 semanas, la guerra se desarrolló en los campos de batalla de las ciudades ucranianas, pero también en los mercados energético y financiero, ya que los aliados occidentales de Ucrania intentaron privar a Rusia del dinero necesario para financiar la guerra con sanciones y embargos sobre la energía.

El impacto práctico del corte de gas del miércoles para los hogares europeos no quedó claro de inmediato: el operador del gasoducto ucraniano dijo que cambiaría el suministro a otro centro y un analista dijo que el tránsito no debería verse afectado.

Pero el gigante estatal ruso Gazprom indicó una caída: dijo que estaba enviando gas a Europa a través de Ucrania por 72 millones de metros cúbicos, aparentemente un 25% menos que el día anterior.

Los datos de flujo preliminares sugieren flujos más altos que pasan por una segunda estación en territorio controlado por Ucrania. El gas ruso también se transporta a Europa a través de otros gasoductos.

Tampoco estaba claro si Rusia recibiría un golpe inmediato, ya que tiene contratos a largo plazo y otros medios de transporte de gas.

Pero la medida podría tener un significado simbólico, ya que es la primera vez que Ucrania interrumpe el flujo hacia el oeste. Se produce cuando la Unión Europea ha tratado de reducir su dependencia de la energía rusa, eliminando gradualmente el uso de carbón y considerando hacer lo mismo con el petróleo. El gas plantea un problema más complicado, tanto por la cantidad consumida por Europa como por las dificultades técnicas para obtener suministros en otros lugares.

En el campo de batalla, el presidente Volodymyr Zelenskyy dijo que el ejército ucraniano había expulsado a las fuerzas rusas de cuatro aldeas cerca de Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país y clave para la ofensiva de Rusia en el este de Donbass.

Después de que sus fuerzas no lograron invadir la capital al comienzo de la guerra.El presidente ruso, Vladimir Putin, se ha centrado en la región, que es el corazón industrial de Ucrania y también ha sido escenario de enfrentamientos entre separatistas respaldados por Moscú y tropas ucranianas durante años.

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Zelenskyy sugirió que el ejército estaba alejando gradualmente a las tropas rusas de Kharkiv. Mientras sus fuerzas parecen estar ganando impulso en una contraofensiva en ciernes, el ministro de Relaciones Exteriores, Dmytro Kuleba, expresó el martes lo que parecía ser una confianza creciente y objetivos ampliados. Sugirió al periódico Financial Times que Ucrania podría ir más allá de simplemente obligar a Rusia a regresar a las áreas que controlaba antes de que comenzara la invasión hace 11 semanas.

La declaración de Kuleba parecía reflejar ambiciones políticas más que realidades del campo de batalla: las fuerzas rusas han avanzado hacia el Donbass y controlan más que antes de que comenzara la guerra. Pero muestra cómo Ucrania frustró un ejército ruso más grande y mejor armado, sorprendiendo a muchos que habían anticipado un final mucho más rápido del conflicto.

Mientras tanto, el Ministerio de Defensa de Gran Bretaña dijo que Ucrania estaba apuntando a las fuerzas rusas en la Isla de las Serpientes, en el noroeste del Mar Negro, en un intento por interrumpir los intentos de Moscú de expandir su influencia.

Rusia buscó reforzar su guarnición en la Isla de las Serpientes, mientras que “Ucrania logró atacar las defensas aéreas rusas y reabastecer a los barcos con drones Bayraktar”, dijo el ministerio en Twitter. Dijo que los barcos de suministro rusos tenían una protección mínima después de que la Armada rusa se retirara a Crimea después de perder el buque insignia de su Flota del Mar Negro..

Fotos satelitales analizadas por The Associated Press muestran combates allí.

Pero la declaración advirtió: “Si Rusia consolida su posición en la isla (Snake) con misiles de crucero de defensa aérea estratégica y defensa costera, podría dominar el noroeste del Mar Negro”.

El operador ucraniano del oleoducto dijo que detendría los envíos rusos a través de un centro en una parte del este de Ucrania controlada por separatistas respaldados por Moscú debido a la interferencia de las “fuerzas de ocupación”, incluido el aparente desvío de gas. También se quejó de la interferencia a lo largo de la ruta el mes pasado.

Los futuros de gas europeos de referencia se inclinaron el martes y el miércoles por las noticias, lo que significa que los consumidores podrían enfrentar facturas de energía más altas, en un momento en que los precios ya están aumentando.

Los precios más altos beneficiarían a Rusia, aunque ahora tiene enormes reservas de divisas debido al rápido aumento de los precios del petróleo crudo en los últimos meses a medida que se reanudaron los viajes y los negocios a nivel mundial luego de los bloqueos masivos de la pandemia de coronavirus.

El centro en cuestión maneja alrededor de un tercio del gas ruso que transita a través de Ucrania hacia Europa occidental. El gigante ruso del gas natural Gazprom calculó la cifra en alrededor de una cuarta parte.

La medida se produjo cuando las potencias occidentales intentaron aumentar la presión económica sobre Moscú y reforzar a los defensores de Ucrania. La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó el martes un paquete de ayuda de 40.000 millones de dólares para Ucrania.

El miércoles, funcionarios ucranianos dijeron que un ataque con cohetes rusos apuntó a un área alrededor de Zaporizhzhia, destruyendo infraestructura no especificada. No hubo informes inmediatos de víctimas. La ciudad del sureste ha sido un refugio para muchos civiles que huyeron del asedio ruso en la devastada ciudad portuaria de Mariupol.

Con gran parte de los combates concentrados en el este, algunos analistas han sugerido que Rusia podría tratar de dispersar las fuerzas de Kiev, golpeando el puerto sureño de Odessa, una importante puerta de entrada para el grano que alimenta al mundo. así como un punto de partida clave para las armas occidentales. Rusia ha atacado la ciudad con varios ataques con misiles esta semana.dijeron los ucranianos el martes.

Para proteger a Odessa, es posible que Kiev deba mover sus fuerzas hacia el suroeste lejos del frente oriental de Donbass, donde están luchando cerca de Kharkiv para hacer retroceder a los rusos a través de la frontera.

Aviones rusos lanzaron misiles no guiados dos veces el martes en la región de Sumy, al noreste de Kharkiv, según el Servicio de Guardia Fronteriza de Ucrania. El gobernador de la región dijo que los misiles alcanzaron varios edificios residenciales, pero nadie murió. Los morteros rusos alcanzaron la región de Chernihiv, a lo largo de la frontera de Ucrania con Bielorrusia, pero no hubo víctimas.

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Gambrell informó desde Lviv, Ucrania. Yesica Fisch en Bakhmut, David Keyton en Kyiv, Yuras Karmanau en Lviv, Mstyslav Chernov en Kharkiv, Lolita C. Baldor en Washington, Kelvin Chan en Londres y personal global de AP contribuyeron.

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Siga la cobertura de AP de la guerra en Ucrania: https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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