“Luna de sangre”: lo que necesita saber sobre el eclipse lunar

La Luna se mueve de derecha a izquierda, pasando por penumbra y umbra, dejando a su paso un cuadro de eclipse con tiempos en diferentes etapas del eclipse. Crédito: Estudio de Visualización Científica de la NASA

¿Qué es un eclipse lunar?

Un eclipse lunar ocurre cuando el Sol, la Tierra y la Luna se alinean de modo que la Luna pasa a la sombra de la Tierra. Durante un eclipse lunar total, toda la Luna cae en la parte más oscura de la sombra de la Tierra, llamada umbra. Cuando la Luna está en la sombra, adquiere un tono rojizo. Los eclipses lunares a veces se denominan “luna de sangre” debido a este fenómeno.

La atmósfera terrestre dispersa la luz solar durante el eclipse lunar

Durante un eclipse lunar, la atmósfera de la Tierra dispersa la luz del sol. La luz azul del Sol se dispersa y la luz roja, naranja y amarilla de mayor longitud de onda lo atraviesa, volviendo roja a nuestra Luna. *No a escala. Crédito: NASA Goddard Space Flight Center/Science Visualization Studio

¿Cómo observar el eclipse?

No necesitas ningún equipo especial para observar un eclipse lunar, aunque los binoculares o un telescopio mejorarán la vista y el color rojo. Un entorno oscuro lejos de las luces brillantes proporciona las mejores condiciones de visualización.

La mitad este de los Estados Unidos y toda Sudamérica tendrán la oportunidad de ver todas las etapas del eclipse lunar. La totalidad será visible en gran parte de África, Europa occidental, América Central y del Sur y la mayor parte de América del Norte.

Mapa de visibilidad del eclipse total de luna de mayo de 2022

Un mapa que muestra dónde es visible el eclipse lunar del 15 al 16 de mayo de 2022. Los contornos marcan el borde de la región de visibilidad en los tiempos de contacto del eclipse. El mapa está centrado en 63°52’W, la longitud sublunar del eclipse medio. Crédito: NASA Goddard Space Flight Center/Science Visualization Studio

¿Qué pasa si está nublado o no estoy en el área de visualización?

¿Qué puedo esperar observar?

UTC (16 de mayo) EDT (15 y 16 de mayo) HAP (15 de mayo) Hito ¿Lo que pasa?
1:32 21:32, 15 de mayo — Luna aún no visible Comienza el eclipse penumbral La Luna entra en la penumbra de la Tierra, la parte exterior de la sombra. La Luna está empezando a oscurecerse, pero el efecto es bastante sutil.
2:27 22:27 — Luna aún no visible Comienza el eclipse parcial La Luna comienza a entrar en la sombra de la Tierra y comienza el eclipse parcial. A simple vista, a medida que la Luna se mueve a través de las sombras, parece que le están dando un mordisco al disco lunar. La parte de la Luna dentro de la sombra aparecerá muy oscura.
3:29 23:29 20:29 La totalidad comienza Toda la Luna está ahora a la sombra de la Tierra. La Luna se volverá rojo cobre. Pruebe con binoculares o un telescopio para una mejor vista. Si desea tomar una foto, use una cámara con trípode con exposiciones de al menos varios segundos.
4:53 00:53 16 de mayo 21:53 Todo termina Cuando la Luna sale de la sombra de la Tierra, el color rojo se desvanece. Parecerá que se toma un bocado en el lado opuesto del disco lunar como antes.
5:55 1h55 22:55 Fin del eclipse parcial Toda la Luna está en el crepúsculo de la Tierra, pero nuevamente el oscurecimiento es sutil.
6:50 2h50 23:50 Fin del eclipse penumbral El eclipse ha terminado.

¿Qué más puedo ver esta noche?

La Luna estará en la constelación de Libra. Aquí hay algunos otros consejos para mirar el cielo para el mes de mayo.

¿Por qué la Luna se vuelve roja durante un eclipse lunar?

El mismo fenómeno que hace que nuestros cielos sean azules y nuestras puestas de sol rojas hace que la Luna se vuelva roja durante un eclipse lunar. Esto se llama dispersión de Rayleigh. La luz viaja en ondas y los diferentes colores de luz tienen diferentes propiedades físicas. La luz azul tiene una longitud de onda más corta y las partículas de la atmósfera terrestre la dispersan más fácilmente que la luz roja, que tiene una longitud de onda más larga.

La luz roja, por otro lado, viaja más directamente a través de la atmósfera. Cuando el Sol está sobre nuestras cabezas, vemos luz azul por todo el cielo. Pero cuando el sol se pone, la luz del sol tiene que atravesar una mayor parte de la atmósfera y viajar más lejos antes de llegar a nuestros ojos. La luz azul del Sol se dispersa y pasa a través de ella la luz roja, naranja y amarilla de mayor longitud de onda.

Durante un eclipse lunar, la Luna se vuelve roja porque la única luz solar que llega a la Luna pasa a través de la atmósfera de la Tierra. Cuanto más polvo o nubes haya en la atmósfera de la Tierra durante el eclipse, más roja aparecerá la Luna. Es como si todos los amaneceres y atardeceres del mundo se proyectaran en la Luna.


Representación artística de la Tierra durante un eclipse lunar desde la superficie de la Luna. Vista desde la Luna, como en esta animación, la Tierra oculta al Sol. Un anillo rojo, la suma de todos los amaneceres y atardeceres de la Tierra, recubre el limbo de la Tierra y proyecta una luz rojiza sobre el paisaje lunar. Con la oscuridad del eclipse, salen las estrellas. Las luces de las ciudades de América del Norte y del Sur son visibles desde el lado nocturno de la Tierra. La parte de la Tierra visible en esta animación es la parte donde se puede ver el eclipse lunar. Crédito: NASA Goddard Space Flight Center/Science Visualization Studio

¿Una nave espacial de la NASA observará el eclipse?

El equipo de la misión de la NASA para el Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), la nave espacial de la NASA que orbita la Luna, apagará los instrumentos durante el eclipse. La nave espacial funciona con energía solar, por lo que LRO se apagará para preservar su batería mientras la Luna está en la sombra.

La nave espacial Lucy, actualmente viajando para estudiar[{” attribute=””>Jupiter’s Trojan asteroids, will turn its gaze toward its home planet to observe a portion of the five-hour long eclipse – from just before the penumbral eclipse to just before the end of totality. The mission team plans to capture a view of both the Earth and the Moon with the high-resolution imager, L’LORRI. Since the spacecraft will be 64 million miles away and uses the Deep Space Network, it will likely take a few weeks to download and process the images.

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