Misteriosas paredes invisibles pueden haber sido descubiertas en el espacio

Los científicos sospechan que una “quinta fuerza” puede estar trabajando en el espacio. Esta fuerza, que creen que está mediada por una partícula hipotética llamada simetron, es responsable de crear paredes invisibles en el espacio.

Las paredes no son necesariamente como las paredes de una habitación. En cambio, se parecen más a barreras. Y podrían ayudar a explicar una parte intrigante del espacio que ha dejado a los astrónomos rascándose la cabeza durante bastante tiempo.

Un nuevo estudio podría explicar las ‘paredes invisibles en el espacio’ que han desconcertado a los astrónomos durante años

Una imagen de la galaxia Southern Pinwheel capturada por DECam. Fuente de la imagen: NOIRLab

El Modelo Lambda de Materia Oscura Fría (ΛCDM) es el modelo estándar actual que usamos para explicar la cosmología. Sin embargo, ha habido un desafío confuso para este modelo y, a veces, simplemente no encaja.

Según este modelo, las galaxias pequeñas deberían estar distribuidas en órbitas desordenadas alrededor de las galaxias más grandes. Sin embargo, la mayoría de las galaxias pequeñas que orbitan galaxias más grandes están dispuestas en planos delgados y planos. Estos planos, o discos, se asemejan a los anillos de Saturno. Casi como si hubiera un muro invisible en el espacio a lo largo del cual se disponen las galaxias.

Estos “satélites”, como suelen llamarlos los astrónomos, se pueden encontrar en órbitas sincronizadas a lo largo de nuestra propia galaxia. Los astrónomos también los han observado en galaxias cercanas. A lo largo de los años, los científicos han encontrado muchas explicaciones posibles para el “problema del disco satelital”.

Sin embargo, este nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Nottingham presenta un tipo diferente de explicación para estas paredes invisibles en el espacio. El estudio está actualmente disponible a través del servidor de preimpresión arXiv.

Una nueva explicación física

imagen del hubble
El cúmulo estelar NGC 1805 fotografiado por el Telescopio Espacial Hubble. Fuente de la imagen: ESA/Hubble y NASA, J. Kalirai

Los investigadores postulan que su investigación apunta a una posible explicación temprana de “nueva física” que no elimina por completo la materia oscura. La materia oscura constituye la mayor parte de la masa del universo y ha demostrado ser uno de los mayores misterios del universo. Como tal, ha sido una parte importante de este tipo de estudios.

A diferencia de estudios previos sobre el tema, esta nueva investigación sugiere que hipotéticas partículas llamadas simetrones podrían generar paredes invisibles en el espacio. Los astrónomos llaman a estas paredes “paredes de dominio” y son las que mantienen a las galaxias en sus órbitas refinadas. En cambio, las galaxias orbitan en un patrón desordenado, como sugiere el modelo ΛCDM.

Los investigadores también dicen que existe una probabilidad de 50/50 de que diferentes regiones adopten diferentes valores para sus simetrones. Esto podría explicar las diferencias que tienen algunas galaxias más grandes en las galaxias más pequeñas que las orbitan.

Por supuesto, esto es solo una prueba de concepto. Si queremos probar que hay paredes invisibles en el espacio, tendremos que probar la existencia de simetrones. Aquí es donde entran los instrumentos espaciales como el Telescopio James Webb. Al observar partes del universo primitivo, podrían decirnos más sobre estas nuevas partículas y la organización que aportan al universo.

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