NRA abre convención de armas en Texas después de masacre escolar

HOUSTON (AP) — La Asociación Nacional del Rifle comenzó su convención anual en Houston el viernes, tres días después de que un hombre armado matara a 19 estudiantes y dos maestros. en una escuela primaria en todo el estado, renovando el debate nacional sobre la violencia armada.

El expresidente Donald Trump y otros líderes republicanos estaban programados para hablar en el evento. Los líderes del grupo de cabildeo por los derechos de armas planearon “reflejar” y desviar cualquier culpa por el tiroteo en la escuela de Uvalde. Los manifestantes enojados por la violencia armada planearon manifestarse afuera.

Algunos oradores y artistas programados se retiraron del evento antes de que comenzara, incluidos varios legisladores de Texas y el cantante de ‘American Pie’, Don McLean, quien dijo que ‘sería una falta de respeto’ continuar con su acto después del último tiroteo masivo en el país. El vicegobernador de Texas, Dan Patrick, dijo el viernes por la mañana que decidió no hablar en un evento de desayuno después de “considerar en oración y discutir con los funcionarios de la NRA”.

“Aunque soy un firme partidario de la Segunda Enmienda y miembro de la NRA, no quisiera que mi aparición hoy traiga ningún dolor o pena adicional a las familias y a todos los que están sufriendo en Uvalde”, dijo en un comunicado. “Ahora es el momento de centrarse en las familias, ante todo”.

La NRA dijo en un comunicado en línea que los asistentes a la feria de armas “reflexionarían” sobre el tiroteo en la escuela de Uvalde, “orarían por las víctimas, reconocerían a nuestros miembros patriotas y se comprometerían a redoblar su compromiso para asegurar nuestras escuelas”.

La reunión es la primera para la organización en apuros desde 2019, después de una pausa de dos años debido a la pandemia. La organización intentó reagruparse después de un período de graves problemas legales y financieros. esto incluyó un esfuerzo fallido de bancarrota, una demanda colectiva y una investigación de fraude por parte del Fiscal General de Nueva York. Una vez entre las organizaciones políticas más poderosas del país, la NRA ha visto disminuir su influencia luego de una caída significativa en el gasto político.

Mientras el presidente Joe Biden y los demócratas en el Congreso renovaron sus llamados a leyes de armas más estrictas tras el tiroteo de Uvalde, Phil Journey, miembro de la junta de la NRA, y otros en la conferencia descartaron hablar de prohibir o limitar el acceso a las armas.

Gary Francis, quien viajó con su esposa y amigos desde Racine, Wisconsin, dijo que se opone a las nuevas regulaciones en respuesta al tiroteo en Uvalde.

“Lo que pasó allí es obviamente trágico”, dijo. “Pero la NRA no tiene nada que ver con eso. La gente que viene aquí no tiene nada que ver con eso.

Larry Miller, de 56 años, de Huntington Beach, California, dijo que no tenía ningún problema con la reunión de la NRA después del tiroteo en Uvalde. Llamó al tiroteo “muy triste y desafortunado” y dijo que el tirador “no tenía respeto por las libertades de las personas que tenemos aquí en este país”.

“Todos compartimos estos derechos, por lo que respetar los derechos de otras personas es respetar la vida de otras personas, y creo que con ese tipo de mentalidad, deberíamos estar aquí”, dijo.

Las personas que planeaban asistir recolectaron insignias de registro y compraron recuerdos de la NRA, como camisetas que decían “Suns Out Guns Out”. La policía ya había instalado barreras de metal en un gran parque donde se esperaba que los manifestantes y contramanifestantes se congregaran fuera del centro de convenciones del centro.

“Sé que las emociones son fuertes. No cambiará nada. Podemos ser respetuosos”, dijo el jefe de policía de Houston, Troy Finner, en una conferencia de prensa el jueves por la noche.

Texas ha visto una serie de tiroteos masivos en los últimos años. Mientras tanto, la legislatura y el gobernador liderados por los republicanos han relajado las leyes sobre armas.

Existe un precedente de que la NRA se unió en medio del dolor y la controversia locales. La organización siguió adelante con una versión abreviada de su reunión de 1999 en Denver, aproximadamente una semana después del tiroteo fatal en la Escuela Secundaria Columbine en Colorado. El actor Charlton Heston, presidente de la NRA en ese momento, dijo a los asistentes que los “actos horrendos” no deberían convertirse en oportunidades para limitar los derechos constitucionales y denunció a los críticos por llamar a los miembros de la NRA “chicos malos”.

Rocky Marshall, exmiembro de la junta de la NRA, dijo que si bien la tragedia de Uvalde “arrojó una mala imagen de la reunión”, esa no era razón para cancelarla. Marshall dijo que los defensores y opositores del derecho a portar armas tal vez puedan reducir la violencia armada si se enfocan en factores como las enfermedades mentales o la seguridad escolar.

“Tirar piedras a la NRA no resuelve el próximo tiroteo masivo”, dijo. “Tirar piedras a las personas que odian las armas no resolverá el próximo tiroteo masivo”.

Pero el cantante de música country Larry Gatlin, quien se retiró de la aparición programada, dijo que esperaba que “la NRA reconsidere algunas de sus posiciones obsoletas e irreflexivas”.

“Si bien estoy de acuerdo con la mayoría de las posiciones de la NRA, he llegado a creer que si bien las verificaciones de antecedentes no detendrán a todos los lunáticos con un arma, es al menos un paso en la dirección correcta”, dijo Gatlin.

Los cantantes de country Lee Greenwood y Larry Stewart también se retiraron, informó Variety..

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo el jueves que los líderes de la NRA están “contribuyendo al problema de la violencia armada y no tratando de resolverlo”. Los acusó de representar los intereses de los fabricantes de armas, “que comercializan armas de guerra entre los adultos jóvenes”.

Además de Patrick, dos congresistas de Texas que estaban programados para hablar el viernes, el senador estadounidense John Cornyn y el representante estadounidense Dan Crenshaw, ya no estuvieron presentes debido a lo que su personal dijo que eran cambios en sus horarios. El gobernador de Texas, Greg Abbott, quien estaba programado para asistir, se dirigiría a la convención a través de un video pregrabado.

Pero otros siguieron adelante con sus apariciones, incluido el senador republicano de Texas Ted Cruz, la gobernadora republicana de Dakota del Sur Kristi Noem y Trump, quien dijo el miércoles que daría “un importante discurso a Estados Unidos”.

“Estados Unidos necesita soluciones reales y un liderazgo real en este momento, no políticos y partidismo”, escribió en su plataforma de redes sociales.

En una entrevista el jueves en Salem Radio Network, Trump reiteró su apoyo al derecho a portar armas.

“Es un momento interesante para hacer un discurso así, francamente”, dijo. “Tienes que proteger tu Segunda Enmienda. Hay que darle mucha protección a esta segunda enmienda porque sin ella seríamos un país muy peligroso, francamente. Más peligroso.”

Aunque las armas de fuego personales están permitidas en la convención, la NRA dijo que no se permitirían armas de fuego durante la sesión con Trump debido a los protocolos de seguridad del Servicio Secreto.

El demócrata Beto O’Rourke, quien desafía a Abbott en la carrera por la gubernatura de Texas en 2022, dijo que asistiría a la protesta afuera.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, demócrata, dijo que la ciudad estaba obligada a albergar el evento de la NRA, que ha estado bajo contrato durante más de dos años. Pero instó a los políticos a prescindir de él.

“No puedes orar y enviar tus condolencias un día y luego defender las armas al día siguiente. Está mal”, dijo Turner.

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David A. Lieb informó desde Jefferson City, Misuri. Jill Colvin informó desde Nueva York.

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Lea más sobre el tiroteo en la escuela en Uvalde, Texas: https://apnews.com/hub/school-shootings.

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