¿Por qué las letras de Young Thug usadas contra él en la corte son un problema?

El hip-hop, como cualquier forma de arte, es un medio de expresión creativa. Y si la música rap suele ser semiautobiográfica, cuando Kanye West grabó en 2018, “I Thought about kill you / Pmeditated killer”, o cuando, 18 años antes, Eminem se jactaba de haber metido a su difunta esposa en el maletero de un coche, seguramente esas palabras no estaban destinadas a ser tomadas literalmente.

Pero, ¿qué sucede cuando las letras se utilizan como prueba en un juicio penal?

El artista nominado al Grammy, Young Thug, fue arrestado esta semana por cargos de actividad de pandillas y conspiración para violar la Ley de organizaciones corruptas e influenciadas por extorsionistas (RICO). Pero mientras los fiscales federales intentan probar la participación del rapero de Atlanta en una operación criminal a gran escala, están usando su propia música en su contra.

Young Thug, cuyo nombre real es Jeffrey Williams, figura como cofundador de la llamada “pandilla callejera criminal” Young Slime Life, o YSL. Fue arrestado el lunes junto con su colega rapero de Atlanta, Gunna. La acusación formal alega que Williams poseía armas robadas, así como metanfetamina, hidrocodona y marihuana, con la intención de distribuirlas. Williams también está implicado en un intento de asesinato del rapero de Atlanta YFN Lucci, y está acusado de alquilar un automóvil “utilizado en la comisión del asesinato del pandillero rival Donovan Thomas, Jr.” .

La acusación cita la letra de nueve canciones de Young Thug, incluidas “Ski” y “Slime Shit”. Se enumeran varias letras de la canción de 2019 “Just How It Is”, que incluyen “Terminé de robar, terminé de robar, ahora estoy rapeando por completo” y “Todo es negocio de la mafia, sabemos matar los gatos más grandes de todos los gatitos”, que el tribunal considera en la acusación “un acto manifiesto en apoyo de la conspiración”. El tribunal también señaló la canción de 2021 “Bad Boy”, que incluye letras como “Smith & Wesson .45 puso agujero en su corazón / Mejor no se metan conmigo, los asesinos se quedan conmigo” y “Le disparé a su mamá, ahora no habla de mí”.

El objetivo de los fiscales federales es usar esas letras, cantadas o rapeadas en un contexto artístico, como prueba legal contra Williams, una tendencia que se ha vuelto cada vez más popular y controvertida.

La veterana defensora de la música Dina LaPolt lo expresa de manera simple: “Esto es un racismo sin precedentes”.

LaPolt, quien fundó LaPolt Law y cofundó el North American Songwriters Advocacy Group, habla sobre el hecho de que el escrutinio de las letras violentas se dirige casi exclusivamente a la música rap. (Ella ya ha escrito sobre el tema en Variedad.) Al demostrar esta discriminación, LaPolt hace referencia a más de una docena de canciones country que contienen letras sobre el asesinato de artistas que van desde Carrie Underwood hasta las Chicks. Una de las canciones, de Zach Bryan, dice: “Maté a un hombre en Birmingham / Lo golpeé con una barra de hierro / No se movió y no me importa”.

Después de todo, ¿por qué se considera una amenaza cuando Young Thug habla de asesinato, pero la famosa confesión “Folsom Prison Blues” de Johnny Cash – “Le disparé a un hombre en Reno solo para verlo morir” – se considera una obra maestra de ficción? De hecho, la “balada asesina”, un pilar de la música country y estadounidense, es prácticamente exaltada como una forma de arte e incluso inspiró recientemente su propio podcast sobre crímenes reales, “Songs in the Key of Death”.

Según el experto legal Jack Lerner, “se puede trazar una línea directa entre el uso de letras de rap en procesos penales y la discriminación en el sistema de justicia penal”. Lerner, profesor de UC Irvine y director de la Clínica de PI, Artes y Tecnología de UC Irvine, es coautor de “Rap on Trial: A Legal Guide for Attorneys”, un manual completo para abogados defensores que se ocupan de las letras de rap presentado en cualquier momento. etapa del proceso penal.

LaPolt enmarca el problema en términos más coloquiales: “La mayoría de los jueces son hombres blancos de 60 años, por lo que ni siquiera escuchan música rap”.

Young Thug no es el único rapero de alto perfil que ha usado sus letras en su contra en los tribunales en los últimos años. Drakeo the Ruler pasó tres años en prisión antes de ser liberado y declarado no culpable de todos los cargos de asesinato e intento de asesinato. El tribunal usó la letra de su canción de 2016 “Flex Freestyle” para ilustrar una improvisación de rap y convencer al jurado de que Drakeo estaba apuntando a otro artista llamado RJ.

Muchos esperan que las palabras de YNW Melly vuelvan a atormentarlo en su próximo juicio por asesinato en primer grado. Un año y medio antes de que el rapero estuviera implicado en la muerte a tiros de dos de sus socios, pasó 20 semanas en el Billboard Hot 100 con la exitosa canción “Murder on My Mind”.

A pesar de esto, existe un precedente en contra del uso de letras en procesos judiciales. En Estados Unidos v. Sneed de 2016, el tribunal dijo que “rapear sobre la venta de drogas no hace que sea más probable que el acusado Sneed, de hecho, vendiera drogas”. Además, “no podemos permitir que un jurado infiera que simplemente porque el acusado rapeó sobre la venta de drogas es culpable de vender drogas”. En 2021, un tribunal federal de Pensilvania excluyó las letras de rap del juicio en Bey-Cousin v. Powell, afirmando que “la expresión artística es ficticia, no fáctica”.

En la misma línea, Lerner señala que “todo tipo de personas tienen nombres artísticos y personajes públicos que no tienen nada que ver con su existencia real del día a día”. Es una reminiscencia del infame caso mediático Hulk Hogan v. Gawker, en el que un pilar del argumento del luchador profesional era la idea de que Terry Bollea y Hulk Hogan son dos personas completamente diferentes. ¿Serán Jeffrey Williams y Young Thug?

Aunque la aceptación de la letra como prueba en el juicio de Young Thug puede negarse en última instancia, LaPolt señala que su prominencia en la acusación es “perjudicial” porque probablemente ya perjudicó al jurado.

A principios de este año, Jay-Z, Killer Mike, Meek Mill, Big Sean, Vic Mensa y más artistas respaldaron un esfuerzo para acabar con el uso de letras de rap como prueba en los juicios penales. La Legislatura del Estado de Nueva York aún tiene que votar sobre el proyecto de ley Rap Music on Trial, pero cuenta con el apoyo de los Sens. Brad Hoylman y Jamal Bailey.

En un nivel más amplio, la idea de que la expresión creativa de una persona puede usarse en su contra en los tribunales sienta un precedente alarmante para el arte mismo.

“Tiene un gran efecto disuasorio”, dice Lerner. “Es desafortunado porque realmente podría afectar la forma en que la gente hace música”.

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