RIP, iPod: Apple abandona el mejor dispositivo para escuchar música de todos los tiempos

Adiós, iPod. Siempre harás girar la rueda en la que se puede hacer clic en nuestros corazones. Apple ha acabado oficialmente con el otrora amado reproductor de MP3; Apple Store de EE. UU. finalmente vendió el último iPod Touch el 12 de mayo. Es el final de una era, porque el iPod era más que una máquina de discos portátil. Era una forma de vida. Revolucionó el arte del fandom musical. Creó el futuro de los juegos aleatorios en el que todos vivimos. El último gadget musical sin transmisión. El último que no requería que pidieras permiso a una empresa para escuchar tu propia colección de música. Lo último diseñado para que estés a solas con el sonido. El mejor dispositivo de escucha en la historia de los oídos humanos.

La solitaria muerte del iPod puede parecer atrasada. La semana pasada, Techradar publicó un artículo con el título “Probablemente no te diste cuenta, pero Apple sigue vendiendo iPods”.

Pero soy un fanático acérrimo del iPod Classic, que dejaron de fabricar en 2014, aunque los reacondicionados son fáciles de encontrar en línea. Mi folklovermore La lista de reproducción contiene “Justo donde me dejaste” seis veces, porque en un mundo perfecto, esta canción estaría en todos los álbumes de Taylor Swift al menos dos veces. ¿Qué pasa si mi Classic es técnicamente obsoleto? Las tendencias cambian, los rumores vuelan en nuevos cielos, pero nunca salgo de casa sin un iPod. Si Apple quiere derribarlo, tendrán que quitármelo de mis manos frías y muertas. (Que probablemente se volvió tan frío y muerto debido a la rueda de clic).

La gente habla de este dispositivo en términos de cómo inició la era de la música digital, o incluso cómo allanó el camino para el teléfono inteligente. Pero en retrospectiva, ahora se siente como el último formato diseñado para las tendencias previas a la transmisión de la vieja escuela, donde la música es algo que “tienes”, en lugar de algo que alquilas.

Mientras escucha el iPod, está fuera de la red. Usted no es rastreado, medido, contado, calificado, investigado, extraído de datos o investigado. No es asunto de nadie, solo tú y la música. Realiza un seguimiento del número de reproducciones, pero es solo para su diversión personal, no lo juzga.

Cuando llegó el iPod en 2001, sonaba demasiado bueno para ser verdad y prometía “mil canciones en el bolsillo”. Antes de eso, si te llevabas la música mientras viajabas, llevabas un Walkman, tal vez uno o dos casetes de repuesto. Pero un iPod superó esos límites. Podrías subir y bajar una montaña escuchando nada más que bootlegs de Velvet Underground en vivo. (Mi iPod tiene 9 horas de “Sister Ray” solamente.) O vaya del hip-hop de Nueva Orleans a la ópera, al soukous y al dub. El iPod eliminó todos los límites de género o era, creando una nueva generación de pop omnívoro. Fue un éxito transcultural, intergeneracional, una Sexy Sadie que llegó para emocionar a todos, abriendo las mentes a los éxtasis de los juegos aleatorios. Había un libro de 2006 en el iPod con un acertadamente titulado: la cosa perfecta.

La mayoría de los fanáticos dirían que la era del iPod realmente terminó con el Classic: es la versión “Perfect Thing”. El Touch tenía Wi-Fi, pero eso lo convertía en una imitación inferior de un teléfono, y la belleza del iPod era la inmersión total. No podía revisar sus correos electrónicos mientras escuchaba o miraba televisión. No podía desplazarse por lo que hicieron, dijeron o usaron sus favoritos hoy. Solo su música. Horas, días y semanas de esta gloriosa mierda.

Cuando Apple lanzó estos dispositivos brillantes en 2001, parecía obvio que valía la pena tener incluso una canción digital. (O robar). Tenías Kazaa, Limewire, Gnutella, ZShare, eMusic, tantas formas de mantener tu propio almacenamiento MP3 privado. Podías escuchar tus temas de System of a Down porque eran tuyos. No se le pidió una contraseña. La única verificación de dos factores que necesitabas era “Lloro” y “Cuando los ángeles merecen morir”.

Siempre puedes enganchar otros reproductores de MP3, por supuesto, pero hay algo en este. Creó tipos completamente nuevos de devoción para los fans. Junto con el auge del iPod, llegó el surgimiento del emo, el rap de mochila y otros géneros románticos de culto de masas. Por alguna razón, esto hizo que los fanáticos se sintieran más conectados personalmente con su música. Pero también fue más fácil que nunca compartir mezclas con tus amigos. Parafraseando el más esencial de los álbumes de iPod, creó islas donde ninguna isla debería ir.

El iPod también facilitó tocar en otros mundos musicales. Al menos una vez al año paso un día de trabajo escuchando las Cinco Horas de La Monte Young El piano bien afinadouna obra que escuché Sólo en el ipod. Es un teatro de música eterna, encajando en mi rueda justo entre Ladytron y Lana Del Rey.

El pináculo fue iTunes versión 8.0: la culminación de la cultura MP3. Como escribió Jeremy D. Larson en Tenedor en 2018, “Nunca mi música ha estado tan organizada y de fácil acceso como en los años 2008 y 2009. Si tuviera la capacidad de retroceder en el tiempo, no iría a advertir a Oppenheimer sobre la bomba o aplastaría una mariposa solo para a ver qué pasa, volvería hace ocho o nueve años y me abstendría de actualizar iTunes.

jEl próximo iTunes después de ese tenía funciones de búsqueda y una interfaz de pesadilla. También estaba, espera, ¿ese maldito álbum de U2? ¿De nuevo? Dulce madre bailarina de Judas, ¿no te llevaste esa cosa hace años? Al estilo clásico de Apple, la pandilla de Cupertino trabajó duro para romper la compatibilidad con versiones anteriores, requiriendo actualizaciones para las “características y configuraciones de seguridad” obligatorias habituales. (¿Qué significa “seguridad” en un iPod? ¿Le impedirá escuchar “Helena” durante la luna llena de la temporada de langostas? ¿Le advertirá que respire hondo con cada balada de Bright Eyes?)

Me encanta transmitir listas de reproducción, pero es una experiencia diferente porque no se pretende que sean propiedad de los fans. El otoño pasado, Spotify eliminó silenciosamente una función que permite que las listas de reproducción hagan un trabajo crucial: el final. Una vez que su mezcla llega a la última canción, la reproducción automática se hace cargo y continúa indefinidamente, a menos que se moleste en apagarla. (Me di cuenta por primera vez de que mi confiable mezcla de “quedarse dormido en las habitaciones del hotel” me despertaba porque no se callaba). En otras palabras, una lista de reproducción ya no elige tu propia hora de música, se detiene por una hora hasta que el algoritmo se haga cargo. Nos recuerda lo evanescente que es la cultura del streaming. Se le permite escuchar a escondidas a través del consentimiento reacio de los señores corporativos, solo porque no han encontrado una forma más eficiente de cobrarle por ello.

El espíritu del iPod sigue vivo porque es la idea de que cualquier pieza de sonido, de cualquier época o género, puede ser el tuyo solo porque te gusta La idea de que tu canción favorita podría ser una razón para apagar el teléfono, no para volver a encenderlo. La idea de que puedes conectarte directamente con tu música, sin atravesar nubes excepto aquellas sobre las que cantaba Joni. La idea de que la música pertenece a los locos que viven para ella, y que nada más importa. En cierto modo, así es como vivirá el iPod. Nos dio un mundo musical donde todos podemos convertirnos en iPods.

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