Rusia ataca el este de Ucrania mientras Finlandia se dirige a la OTAN

KYIV, Ucrania (AP) — Las fuerzas rusas lanzaron ataques aéreos contra el último foco de resistencia ucraniana en la ciudad sitiada de Mariupol y aceleraron su avance. en ciudades del este del país, anunció el jueves el ejército ucraniano.

A medida que la guerra, que se ha estancado, ha causado más muertes y agitación, sus devastadoras repercusiones se han extendido, con Finlandia anunciando su intención de poner fin a décadas de neutralidad. y solicitar el ingreso en la OTAN.

El presidente y el primer ministro de Finlandia dijeron el jueves que el país nórdico debería solicitar “sin demora” unirse a la alianza occidental, fundada en parte para contrarrestar a la Unión Soviética. El anuncio significa que es casi seguro que Finlandia buscará unirse a la alianza militar, aunque todavía quedan algunos pasos antes de que pueda comenzar el proceso de solicitud. La vecina Suecia debería decidir unirse a la OTAN en unos días.

El apoyo de la OTAN a Ucrania, en particular mediante el suministro de armas, ha sido esencial para el sorprendente éxito de Kiev en la frustración de la invasión rusa, que comenzó el 24 de febrero. Tropas rusas cayeron y frustraron su objetivo de invadir la capital.

Sin embargo, la guerra ha desatado una destrucción asombrosa, mató a miles y obligó a millones a abandonar sus hogares., al tiempo que destrozaba el sentido de estabilidad de la Europa posterior a la Guerra Fría. Esto llevó a la OTAN a enviar tropas y armas para fortalecer la frontera oriental de la alianza y llevó a Suecia y Finlandia a reconsiderar su antigua oposición a unirse a la alianza transatlántica, cuyos miembros están comprometidos con la defensa mutua.

En Mariupol, que vio algunas de las peores destrucciones de la guerra.Ucrania ofreció liberar a los prisioneros de guerra rusos a cambio de la evacuación segura de los combatientes gravemente heridos atrapados dentro de la acería de Azovstal, el último reducto de las fuerzas ucranianas en la ciudad en ruinas.

La viceprimera ministra ucraniana, Iryna Vereshchuk, dijo que se estaban llevando a cabo negociaciones para liberar a los heridos. Dijo que había diferentes opciones, pero “ninguna de ellas es la ideal”.

Las fuerzas rusas tomaron el control del resto de la ciudad, sitiándola durante semanas, y los residentes carecían de alimentos, agua y medicinas. Miles de personas han huido diciendo que no queda casi nada de la ciudad portuaria, pero un asesor del alcalde de Mariupol dijo que las fuerzas rusas ahora han bloqueado todas las rutas de escape.

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Petro Andriushchenko dijo que había pocos edificios de apartamentos aptos para vivir y que algunos residentes restantes estaban cooperando con las fuerzas de ocupación rusas a cambio de alimentos, aunque dijo el jueves que las tropas tomaron el suministro de agua de dos vecindarios como prueba.

“Los ocupantes han convertido a Mariupol en un gueto medieval”, dijo el alcalde Vadym Boychenko en comentarios publicados por el ayuntamiento, mientras pedía una evacuación completa de la ciudad. Las autoridades han dicho en las últimas semanas que alrededor de 100.000 residentes aún podrían estar atrapados en Mariupol, que tenía más de 400.000 residentes antes de la guerra.

Las autoridades rusas y ucranianas han acordado periódicamente cese al fuego para evacuar a los residentes y se han culpado mutuamente en repetidas ocasiones cuando esos esfuerzos fracasaron. Las afirmaciones de Andriushchenko no se pudieron confirmar de forma independiente.

Tras su fracaso en la toma de Kiev, las fuerzas rusas se retiraron y reagruparon, y se centraron en el Donbass de Ucrania, una región industrial del este donde los separatistas respaldados por Moscú lucharon contra las tropas ucranianas durante años. Si bien el avance de Rusia allí también ha sido lento, el Estado Mayor de las Fuerzas Armadas de Ucrania señaló el jueves que Moscú había logrado un “éxito parcial”.

Dijo que las fuerzas ucranianas repelieron nueve ataques de las fuerzas rusas y destruyeron varios drones y vehículos militares. La información no pudo ser verificada de forma independiente.

Los evacuados de las asediadas ciudades del este se secaron las lágrimas mientras transportaban a sus hijos y pertenencias en autobuses y camionetas para huir.

“Es terrible allí ahora. Nos íbamos bajo los misiles”, dijo Tatiana Kravstova, quien salió de la ciudad de Siversk con su hijo Artyom, de 8 años, en un autobús que se dirigía a la ciudad central de Dnipro. “No sé a dónde apuntaban, pero apuntaban a civiles”.

El ejército ucraniano también dijo que las fuerzas rusas dispararon artillería contra unidades ucranianas al norte de la ciudad de Kharkiv, una ciudad clave del noreste en la ofensiva de Donbass; disparó artillería y lanzagranadas contra las tropas ucranianas que se dirigían a Zaporizhzhia, que había sido un refugio para los civiles que huían de Mariupol; y atacó en las regiones de Chernihiv y Sumy al norte.

Los ataques aéreos nocturnos en la región de Chernihiv dejaron tres muertos y 12 heridos, según medios locales citando servicios de emergencia. El gobernador regional dijo que los ataques en la localidad de Novhorod-Siverskyi dañaron un internado, un dormitorio y un edificio administrativo.

El presidente Vladimir Putin reafirmó la determinación de Rusia de garantizar que el territorio de Donbass en manos de los separatistas respaldados por Moscú nunca regrese a Ucrania en un mensaje de felicitación el jueves al líder de la autoproclamada República Popular de Lugansk.

En vísperas de su invasión, Rusia reconoció el reclamo de independencia de los separatistas en Lugansk, así como en la otra región de Donbass de Donetsk. Moscú trató de justificar su ofensiva afirmando, sin pruebas, que Ucrania planeaba atacar áreas en poder de los separatistas y que estaba interviniendo para proteger a los habitantes de estas regiones.

“Estoy seguro de que a través de nuestros esfuerzos conjuntos defenderemos la independencia, la soberanía y la integridad territorial” de la República de Lugansk, dijo Putin en un comunicado difundido por el Kremlin.

Por otra parte, Kiev se prepara para su primer juicio por crímenes de guerra de un soldado ruso capturado. El fiscal jefe de Ucrania dijo que su oficina acusó al sargento ruso. Vadin Shyshimarin, de 21 años, en el asesinato de un civil desarmado de 62 años que recibió un disparo mientras montaba en bicicleta en febrero, cuatro días después de que comenzara la guerra.

La oficina de la fiscal general Iryna Venediktova dijo que investigó más de 10.700 denuncias de crímenes de guerra cometidos por las fuerzas rusas e identificó a más de 600 sospechosos.

Volodymyr Yavorskyy, del Centro para las Libertades Civiles, dijo que el grupo ucraniano de derechos humanos seguirá de cerca el juicio de Shyshimarin para ver si es justo, y señaló la dificultad de superar los estándares de tiempos de guerra.

Económicamente, Ucrania ha cerrado un gasoducto que transporta gas ruso a través de Ucrania a hogares e industrias en Europa Occidental, interrumpiendo el flujo hacia el oeste. de una de las exportaciones más lucrativas de Moscú.

Es probable que el efecto inmediato sea limitado, en parte porque Rusia puede desviar el gas a otro gasoducto y porque Europa depende de una variedad de proveedores. Aún así, el recorte subrayó el riesgo más amplio para el suministro de gas de guerra.

En la región sureña de Kherson, el sitio de la primera gran ciudad ucraniana en caer en la guerra, un líder designado por Moscú dijo que los funcionarios locales querían que Putin anexara el área. Kirill Stremousov, subjefe de la administración regional designado por Moscú, dijo a la agencia de noticias rusa RIA Novosti: “La ciudad de Kherson es Rusia”.

Era algo que al menos un residente discutía. “Todos los residentes de Kherson están esperando que nuestras tropas lleguen lo antes posible”, dijo una maestra que solo dio su nombre de pila, Olga, por temor a represalias. “Nadie quiere vivir en Rusia o unirse a Rusia”.

Un puerto del Mar Negro de unos 300.000, Kherson se ve como una puerta de entrada a un control ruso más amplio sobre el sur de Ucrania. El desarrollo ha planteado la posibilidad de que el Kremlin esté buscando cortar otra parte de Ucrania mientras intenta salvar una invasión que salió mal.

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Yesica Fisch en Bakhmut, David Keyton en Kyiv, Yuras Karmanau en Lviv, Mstyslav Chernov en Kharkiv y personal de AP en todo el mundo contribuyeron.

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