Sagitario A*: primera foto del agujero negro de la Vía Láctea en imágenes

La colaboración EHT creó posibles imágenes de Sagitario A* utilizando el trazado de rayos, que predice cómo se ven los agujeros negros según la teoría de la relatividad general de Einstein.

(Crédito de la imagen: Ben Prather/EHT Theory Task Force/Chi-Kwan Chan)

Para comprender la extraña física del entorno de Sgr A*, el equipo de imágenes utilizó herramientas y modelos para medir las propiedades observadas. También desarrollaron modelos más simplificados “que podemos ajustar directamente a los datos de EHT”, dijo a los periodistas el astrofísico de Harvard y Smithsonian Michael Johnson después de que se anunciaran las imágenes del agujero negro el 12 de mayo de 2022.

“Es un enfoque diferente para las imágenes”, dijo Johnson. “Nos da una perspectiva diferente y nos permite comprender los sesgos sistemáticos de los dos métodos porque estos modelos simples son más fáciles de restringir con datos muy limitados”.

Había dos formas de trabajar con los modelos. El primero fue dividir los datos por tiempo y ajustarlos a instantáneas del agujero negro en acción, para garantizar que las mediciones no estuvieran “contaminadas” por la variabilidad en su entorno. Esto se combinó en un solo modelo promediado.

El segundo modelo buscaba integrar todos los datos al mismo tiempo. “Aquí ajustamos la estructura de imagen promedio, además de una fuente adicional de ruido de variabilidad que se encuentra por encima de ese promedio”, dijo Johnson. “Este procedimiento es muy similar al que hicimos para crear las imágenes. Al combinar todos estos enfoques diferentes, pudimos caracterizar con precisión las propiedades del anillo”.

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