Sin serpientes marinas, sin gánsteres, pero los buzos de basura de Tahoe encuentran oro

STATELINE, Nevada, EE.UU. (AP) — No encontraron rastros de un mítico monstruo marino, ni señales de gánsteres con zapatos de cemento o cofres del tesoro perdidos hace mucho tiempo.

Pero los buzos que pasaron un año limpiando toda la costa de 72 millas (115 kilómetros) del lago Tahoe se llevaron lo que esperan sea mucho más valioso: toneladas y toneladas de basura.

Además de remover 25,000 libras (11,339 kilogramos) de basura submarina desde mayo pasado, los buzos y voluntarios clasificaron y registraron meticulosamente los tipos y las ubicaciones GPS de la basura.

Las docenas de inmersiones que terminaron esta semana fueron parte de un esfuerzo único en su tipo para aprender más sobre la fuente y el daño potencial causado por los plásticos y otros contaminantes en el legendario lago alpino en la línea entre California y Nevada.

También llevó a los organizadores a un viaje a través de la historia, el folclore y el desarrollo del lago en la cima de Sierra Nevada, que contiene suficiente agua para cubrir toda California a 14 pulgadas (36 centímetros) de profundidad.

La tribu Washoe pescó el Tahoe azul turquesa durante siglos antes de que la expansión hacia el oeste a mediados del siglo XIX trajera ferrocarriles, barones de la madera y, finalmente, la decadencia al estilo de Gatsby a lo que se convirtió en un patio de recreo para los ricos y famosos.

El primer casino de Tahoe fue construido en 1902 por Elias J. “Lucky” Baldwin, propietario de gran parte del este de Los Ángeles y construyó el importante hipódromo de Santa Anita en 1907. Durante décadas, el lago ha seguido enormes propiedades frente al mar, incluida una utilizada para la filmación. de “El Padrino II”.

Los organizadores de la limpieza dicen que una de las cosas que más preguntan los lugareños es si han encontrado restos de gángsters cerca del North Rim. Aquí es donde Frank Sinatra perdió su licencia de juego por presuntamente fraternizar con los jefes del crimen organizado en su hotel-casino de Cal-Neva en la década de 1960.

Los escombros recuperados consistieron principalmente en cosas como botellas, llantas, artes de pesca y anteojos de sol.

Pero Colin West, fundador del grupo ambiental sin fines de lucro que lanzó el proyecto, Clean Up the Lake, dijo que hubo algunas sorpresas.

Los buzos creen que han visto tablas de restos cerca de Dead Man’s Point, donde los cuentos tribales hablan de una criatura parecida a un monstruo del lago Ness, más tarde apodada “Tahoe Tessie”, que vive debajo de Cave Rock.

Miniatura de vídeo de Youtube

También descubrieron algunos letreros de “No tirar basura”, bloques de motor, postes de luz, un anillo de diamantes y “esos divertidos búhos de plástico falsos que se sientan en los botes para ahuyentar a los pájaros”, dijo West.

“Es impactante cuánta basura se ha acumulado debajo de lo que parece ser un lago tan prístino”, dijo Matt Levitt, fundador y director ejecutivo de Tahoe Blue Vodka, que contribuyó con 100.000 dólares a la limpieza.

Sus negocios se encuentran entre muchos, incluidos hoteles, casinos y estaciones de esquí, que dependen de los más de 15 millones de personas que lo visitan cada año para empaparse de las vistas que Mark Twain describió en “Roughing It” en 1872 como “la imagen más bella que el toda la tierra ofrece”. ”

“Es nuestro motor económico”, dijo Levitt.

Y aunque la mayoría de los colaboradores y voluntarios estaban motivados principalmente para ayudar a embellecer el lago, lo que sucede una vez que la basura se amontona en tierra es lo que emociona a los científicos.

Durante años se han llevado a cabo limpiezas de costas en todo el país, desde Arizona hasta los Grandes Lagos, Pensilvania y Florida. Pero estos desechos van a los contenedores de reciclaje y bolsas de basura para su eliminación.

Cada pieza de 189 inmersiones separadas de Tahoe a profundidades de 25 pies (8 metros) fue mapeada por GPS y meticulosamente dividida en categorías que incluyen plástico, metal y tela.

Los plásticos son críticos ya que la investigación internacional muestra cada vez más que ciertos tipos pueden descomponerse en piezas más pequeñas conocidas como microplásticos.

Los científicos todavía están estudiando el alcance y el daño humano causado por las piezas diminutas. Pero la Academia Nacional de Ciencias dijo en diciembre que Estados Unidos, el mayor productor mundial de desechos plásticos, debería reducir la producción de plásticos porque muchos desechos terminan en los océanos y las vías fluviales.

Zoe Harrold, bioquímica, dirigió a los científicos del Instituto de Investigación del Desierto en Reno que documentaron por primera vez los microplásticos en Tahoe en 2019. Fue la autora principal del informe de 2021 de Clean Up the Lake sobre un proyecto piloto de 6 millas (10 kilómetros).

“Si se deja en su lugar, la degradación continua de la basura sumergida, especialmente el plástico y el caucho, continuará liberando lentamente microplásticos y lixiviando en las aguas azules del lago Tahoe”, escribió Harrold.

La limpieza se produce medio siglo después de que los científicos comenzaran a medir la claridad menguante de Tahoe cuando la cuenca comenzó a experimentar un crecimiento explosivo.

La mayoría acredita, o culpa, la finalización del sistema interestatal para los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960 cerca de Tahoe City. El primero en la televisión, presentó al mundo el lago rodeado de picos nevados.

De 1960 a 1980, la población de Tahoe creció de 10.000 a 50.000 – 90.000 en verano, según el Servicio Geológico de EE. UU. Los días pico ahora se acercan a los 300.000.

“La mayoría de lo que nos llevamos es el resultado del impacto humano de la recreación, la vida y la construcción de una comunidad aquí en el área de Lake Tahoe”, dijo West.

Su grupo está planeando inmersiones este año en otros lagos de la Sierra, incluido el lago June al este del Parque Nacional Yosemite, y ampliará las búsquedas futuras de Tahoe a profundidades más profundas.

La organización sin fines de lucro Tahoe Fund, que también ayudó a recaudar $100,000 para el esfuerzo de limpieza, está encargando a los artistas que creen una escultura con la basura de Tahoe en un centro de eventos en construcción en Stateline, en la orilla sur del lago.

“Nuestra esperanza es que inspire una mayor administración ambiental y les recuerde a quienes aman el lago Tahoe que depende de todos nosotros cuidarlo”, dijo Amy Berry, directora ejecutiva de Tahoe Fund.

Leave a Comment