SpaceX reemplaza el escudo térmico en la próxima misión de Crew Dragon después de una prueba fallida

WASHINGTON – SpaceX reemplazará el escudo térmico en la próxima nave espacial Crew Dragon que vuele a la Estación Espacial Internacional después de que falló las inspecciones, pero la NASA dice que no hay riesgo de un problema similar para la nave espacial que se encuentra actualmente en la estación.

En una declaración del 24 de mayo a los periodistas, la NASA dijo que una estructura de escudo térmico que SpaceX construyó para la misión Crew-5 a la estación, cuyo lanzamiento está programado para principios de septiembre, falló en una prueba de aceptación a principios de este mes y no se usará en esta nave espacial. .

“SpaceX tiene un riguroso proceso de prueba para poner a prueba cada componente y sistema para garantizar la seguridad y la confiabilidad”, dijo la agencia en el comunicado. “La prueba hizo su trabajo y encontró un defecto de fabricación”.

Estas pruebas incluyen rayos X de la estructura, así como la aplicación de cargas físicas para simular las fuerzas que experimentaría durante el reingreso y el amerizaje, dijo el gerente del programa Steve Stich, tripulación comercial de la NASA, durante una sesión informativa el 25 de mayo después del regreso de Boeing. CST-100 durante un vuelo de prueba no tripulado.

“Lo que sucedió con Crew-5 es que cuando colocamos el escudo térmico a través de las cargas de aterrizaje, no pasó”, dijo. “Nos dimos cuenta de que había daños dentro del escudo térmico como resultado de esa prueba, por lo que sabíamos que no podíamos seguir adelante y volar ese escudo térmico”.

La NASA dijo que SpaceX usará un escudo térmico diferente en esta nave espacial, Endurance, que se someterá a las mismas pruebas. La agencia dijo en su comunicado que todavía planea lanzar esta misión en septiembre.

La falla no afecta el escudo térmico de la nave espacial Crew-4 Crew Dragon, Freedom, actualmente en la ISS. “No tiene los mismos problemas de fabricación que vimos para Crew-5”, dijo Stich. “Ha pasado por esta secuencia de prueba en la que le pondremos todas las cargas y pasó todos estos casos de carga, por lo que no tenemos preocupaciones sobre el escudo térmico en Crew-4”.

La declaración de la NASA fue en respuesta a un informe publicado el 23 de mayo que afirmaba que había una fuga en el propulsor hipergólico de los propulsores de Crew Dragon que causó un daño significativo al escudo térmico al final de la misión del astronauta privado Ax-1 de Axiom Space en la estación. , que se estrelló el 25 de abril. Esto planteó un problema potencial con la nave espacial Crew-4 que se lanzó menos de dos días después.

La NASA ha negado que haya habido un problema de fuga o escudo térmico en esta misión. “Los datos asociados con los reingresos recientes de la tripulación de Dragon fueron normales: el sistema funcionó como se esperaba sin disputas”, dijo la agencia. “No hubo fugas de hipergol al regresar de una misión Dragon tripulada o contaminación con el escudo térmico que causó un desgaste excesivo”.

La NASA agregó que hubo una “revisión de ingeniería completa” del sistema de protección térmica del Crew Dragon después del amerizaje del Ax-1 y antes del lanzamiento del Crew-4. Si bien la estructura compuesta del escudo térmico se reutilizó para Crew-4, el material del sistema de escudo térmico en sí es nuevo, el caso para todas las misiones tripuladas.

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