SpaceX se prepara para lanzamientos consecutivos de Starlink desde California y Florida

Después de algunos días de retrasos que acercaron las misiones, SpaceX ahora se prepara para lanzar dos lotes de 53 satélites Starlink con solo ocho horas de diferencia, uno desde Florida y el otro desde California.

Originalmente programado para un lanzamiento a principios del 10 de mayo, que habría empatado el récord de rotación de la plataforma de lanzamiento SLC-4E de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg (VSFB) de SpaceX, Starlink 4-13 se deslizó al 12 de mayo durante los últimos días. 2.400 millas (~3.900 km) al este, la misión Starlink 4-15 de SpaceX, que se prepara para el lanzamiento desde la plataforma LC-40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral (CCSFS), se encontró recientemente en el barco opuesto.

El 22 de abril, Spaceflight Now anunció que Starlink 4-15 estaba programado para lanzarse no antes del (NET) 8 de mayo. En ese momento, Starlink 4-13 también estaba programado para lanzarse el día 8, colocando las dos misiones Starlink con una diferencia de horas entre sí. El 28 de abril, Spaceflight Now actualizó su cronograma de lanzamiento bien documentado, revelando que Starlink 4-13 se había deslizado al 10 de mayo y Starlink 4-15 al 16 de mayo, poniendo fin a su competencia. Finalmente, el 7 y 8 de mayo, el fotógrafo Ben Cooper informó que Starlink 4-15 se había movido en alto a las 2:08 a. m. EDT (06:08 UTC), el 13 de mayo y los documentos de la FAA revelaron que Starlink 4-13 se deslizó nuevamente a las 3:29 p. m. PDT (22:29 UTC), el 12 de mayo.

En otras palabras, las misiones se encontraron con horas de diferencia nuevamente después de semanas de malabarismos y retrasos no relacionados. Salvo problemas adicionales, Starlink 4-13 y Starlink 4-15 deberían lanzarse con solo 7 horas y 41 minutos de diferencia. A fines de 2021, el tiempo más corto entre dos lanzamientos de Falcon es actualmente de 15 horas y 17 minutos. Pero, sobre todo, el constante ir y venir, solo para terminar con los dos lanzamientos con horas de diferencia, muestra cuán agonizante e implacable es realmente la planificación detrás de cada lanzamiento de cohete.

Apropiadamente, el dron de Starlink 4-13 dirigido hacia el mar apenas unas 60 horas antes del lanzamiento programado y el dron de Starlink 4-15 aún no ha partido, lo que mantiene las fechas de lanzamiento de ambas misiones lo más inciertas posible sin garantizar que lleguen retrasos. Ambos drones deben ser remolcados unas 400 millas río abajo a velocidades que casi nunca superan las 8-10 mph, lo que se traduce en un viaje mínimo de dos días, incluso sin paradas, ralentizaciones ni desvíos.

Más allá del potencial récord, Starlink 4-13 es una misión ordinaria que lanzará otros 53 satélites Starlink V1.5 con una inclinación ordinaria de 53,2 grados, lo que simplemente significa que terminarán en el mismo “caparazón” que otros satélites en Casco del “Grupo 4” de Starlink. A pesar de lanzarse desde la costa opuesta de los Estados Unidos, Starlink 4-15 será casi idéntico y se espera que despliegue otros 53 satélites Starlink V1.5 en la misma capa orbital. Sin embargo, parece que Starlink 4-15 estarán tienen algunas características muy inusuales.

En lugar de realizar una maniobra de “pata de perro” similar a un palo de hockey para evitar volar sobre islas pobladas en las Bahamas, Falcon 9 volará directamente sobre la isla occidental más grande del país. y intente aterrizar justo en el medio del archipiélago, posiblemente aterrizando en un dron a solo 5-15 millas de Nassau y algunas otras islas. El hecho de que SpaceX haya podido convencer tanto a las Bahamas como a la FAA de los EE. UU. para que le permitan volar en la trayectoria que se muestra arriba es extremadamente impresionante y desmiente una Profundo confianza en la experiencia de SpaceX y en la seguridad y confiabilidad de Falcon 9. Al mismo tiempo, SpaceX puede asumir cierto grado de riesgo, ya que los pequeños márgenes de error en la trayectoria probablemente significan que el sistema de apagado del vuelo automático de Falcon 9 se programará para destruir el cohete a la menor desviación de la trayectoria planificada.

Además de la rareza, Starlink 4-15 será el primero de una larga lista de 45 Starlink dedicado se lanza para lanzar un nuevo impulsor Falcon 9. Según Next Spaceflight, Falcon 9 B1073 reclamará este inusual primero, volcando casi por completo la mesa en el precedente de clientes gubernamentales conservadores, todavía tímidos acerca de la reutilización de SpaceX, luchando para asegurar el espacio. raras oportunidades de lanzamiento en los nuevos propulsores Falcon 9. Alternativamente, es posible, pero poco probable, que SpaceX haya implementado modificaciones significativas en Falcon 9 B1073 que desea verificar de forma independiente antes de arriesgar las cargas útiles del cliente.

Con un poco de suerte, el nuevo cohete funcionará a la perfección y brindará a algunos bahameños cercanos una experiencia verdaderamente única: la oportunidad de ver aterrizar en el mar un propulsor SpaceX Falcon 9… desde la comodidad de sus propios hogares.

SpaceX se prepara para lanzamientos consecutivos de Starlink desde California y Florida






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