Tiroteo en una escuela de Texas: la policía se ‘equivocó’ al esperar a asaltar al tirador mientras los estudiantes pedían ayuda

UVALDE, Texas, 27 mayo (Reuters) – Niños desesperados llamaron al 911 al menos media docena de veces desde aulas en todo Texas donde se estaba desarrollando una masacre, suplicando la intervención de la policía, mientras 20 oficiales esperaban en el pasillo durante casi una hora antes de entrar y matando al tirador, dijeron las autoridades el viernes.

Según el coronel Steven McCraw, director del Departamento de Seguridad Pública de Texas.

Ramos, quien condujo hasta la escuela primaria Robb desde su casa después de disparar y herir a su abuela allí, luego mató a 19 niños y dos maestros en el tiroteo más mortífero en una escuela de EE. UU. en casi una década.

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“Está en la habitación 112”, susurró una niña al teléfono a las 12:03 a. m., más de 45 minutos antes de que un equipo táctico liderado por la Patrulla Fronteriza finalmente llegara y pusiera fin al asedio.

El comandante en la escena, el jefe del departamento de policía del distrito escolar en Uvalde, Texas, creía en ese momento que Ramos estaba atrincherado adentro y que los niños ya no estaban en peligro inmediato, lo que le dio tiempo a la policía para prepararse, dijo McCraw.

“Mirando hacia atrás, donde estoy sentado ahora, por supuesto, no fue la decisión correcta”, dijo McCraw. “Fue la decisión equivocada, punto”.

La revelación de la demora de las fuerzas del orden locales en procesar al adolescente armado con un rifle semiautomático se produjo cuando el principal grupo de derechos de armas del país, la Asociación Nacional del Rifle, inauguró su convención anual a 275 millas de Houston.

El gobernador Gregg Abbott, un republicano y abierto defensor del derecho a portar armas que se dirigió a la reunión en un video pregrabado, aprovechó la aparente mala conducta de la policía en Uvalde y dijo en una conferencia de prensa más tarde que lo habían engañado y que estaba “furioso por lo que había sucedido”.

Abbott negó que las leyes de armas de Texas promulgadas recientemente, incluida una medida controvertida que elimina los requisitos de licencia para portar un arma oculta, tuvieran “alguna relevancia” en el derramamiento de sangre del martes. Sugirió que los legisladores estatales presten atención renovada a la lucha contra las enfermedades mentales.

“MANDA A LA POLICIA AHORA”

Incluso cuando el tiroteo reabrió el debate nacional intratable y de larga data sobre el fácil acceso a las armas de estilo militar en los Estados Unidos, la última cronología del ataque a la escuela de Uvalde ha provocado consternación pública, incluso entre los mismos funcionarios que lo informaron.

McGraw, cuya voz en ocasiones quedó apagada por la emoción, dijo: “Estamos aquí para denunciar los hechos, no para defender lo que se ha hecho o qué acción se ha tomado”.

Algunos de los estudiantes, en su mayoría de 9 y 10 años, atrapados con el tirador sobrevivieron a la masacre, incluidos al menos dos que llamaron al 911, dijo McCraw. No ofreció un recuento preciso.

Hubo al menos ocho llamadas desde las aulas al 911 entre las 12:03 p. m., media hora después de que Ramos ingresó al edificio, y las 12:50 p. m., cuando agentes de la Patrulla Fronteriza y la policía irrumpieron y derribaron a Ramos.

No estaba claro si los oficiales en el lugar estaban al tanto de las llamadas mientras esperaban, dijo McCraw.

Una niña que McCraw no identificó llamó a las 12:16 p. m. y le dijo a la policía que todavía había entre “ocho y nueve” estudiantes vivos, dijo el coronel. Se escucharon tres disparos en un llamado realizado a las 12:21 horas.

La chica que hizo la primera llamada imploró al operador que “por favor envíe a la policía ahora” a las 12:43 p.m. y nuevamente cuatro minutos después.

Los oficiales llegaron tres minutos después de esa última llamada, según McCraw, cuando el equipo táctico usó una llave de conserje para abrir la puerta cerrada del salón de clases.

Varios oficiales tuvieron su primer intercambio de disparos con Ramos poco después de que entrara a la escuela a las 11:33 a. m., cuando dos oficiales fueron rozados por las balas y se pusieron a cubierto. Había hasta 19 oficiales en el pasillo a las 12:03 p.m. cuando se recibió la primera llamada al 911 desde el interior del salón de clases, dijo McCraw.

Los videos publicados el jueves mostraron a padres angustiados fuera de la escuela, instando a la policía a asaltar el edificio durante el ataque, y algunos fueron retenidos por la policía.

Los protocolos estándar de aplicación de la ley exigen que la policía confronte a un tirador activo en una escuela sin demora, en lugar de esperar un refuerzo o más potencia de fuego, un punto que McCraw reconoció el viernes.

Los expertos médicos también enfatizan la importancia de evacuar a los pacientes con heridas graves de bala a un centro de trauma en 60 minutos, lo que los médicos de emergencia llaman “la hora dorada”, para salvar vidas.

McCraw describió otros momentos en los que Ramos podría haberse frustrado. Un oficial de la escuela, que respondía a las llamadas sobre un hombre armado que estrelló un automóvil en la funeraria al otro lado de la calle, pasó junto a Ramos mientras se agachaba junto a un vehículo en la propiedad de la escuela. La policía dijo que Ramos disparó a dos personas que estaban afuera antes de escalar una cerca en los terrenos de la escuela.

Un maestro dejó abierta la puerta que le dio acceso a Ramos al edificio, dijo McCraw, en violación de las políticas de seguridad del distrito escolar.

ACUERDO NRA

El ataque, que se produjo 10 días después de un tiroteo en Buffalo, Nueva York, que dejó 10 muertos, intensificó el prolongado debate nacional sobre las leyes de armas.

En la reunión de la NRA, destacados republicanos, incluido el expresidente Donald Trump y el senador estadounidense Ted Cruz de Texas, redoblaron sus argumentos de que leyes más estrictas sobre armas harían poco o nada para apaciguar la creciente frecuencia de tiroteos masivos en Estados Unidos. Lee mas

Alrededor de 500 manifestantes con cruces, carteles y fotos de las víctimas del tiroteo de Uvalde se reunieron fuera de la convención al grito de “NRA, fuera”.

El presidente Joe Biden, un demócrata que ha instado al Congreso a aprobar nuevas restricciones de armas, visitará la comunidad de 16.000 habitantes a unas 130 millas al oeste de San Antonio el domingo. Lee mas

Los investigadores aún buscan el motivo del ataque. Ramos, quien abandonó la escuela secundaria, no tenía antecedentes penales ni antecedentes de enfermedad mental.

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Información de Gabriella Borter y Brad Brooks en Uvalde, Texas; información adicional de Maria Caspani en Nueva York, Brendan O’Brien en Chicago y Doina Chiacu en Washington; escrito por Joseph Axe; editado por Jonathan Oatis y Cynthia Osterman

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