Tormenta de polvo y vientos huracanados dejan rastros de destrucción en el Medio Oeste

CHICAGO (AP) — Vientos con fuerza de huracán azotaron la parte superior del medio oeste de Estados Unidos el jueves por la noche, enviando paredes de polvo a través de ciudades y pueblos rurales, causando daños materiales generalizados y matando al menos a dos personas.

Vientos en línea recta de hasta 105 millas por hora han llegado desde Kansas hasta Wisconsin, empujando olas de tierra vegetal a través del horizonte y sumiendo a las comunidades en la oscuridad, según meteorólogos y expertos en suelos.

La pared de polvo evocaba imágenes del Dust Bowl de la década de 1930, dijeron los granjeros, con vientos que derribaban edificios de almacenamiento sobre tractores y volcaban autos en las carreteras.

Una persona murió por la caída de un árbol en Sioux Falls, Dakota del Sur, según el Servicio Meteorológico Nacional. Una segunda persona murió en Minnesota cuando un silo de granos cayó sobre un automóvil, según el Minneapolis Star Tribune.

“El daño es extenso, pero podría haber sido mucho peor”, dijo Todd Heitkamp, ​​meteorólogo principal del Servicio Meteorológico Nacional en Sioux Falls, Dakota del Sur. Los daños más severos afectaron partes de Nebraska, Dakota del Sur, Iowa y Minnesota, dijo.

Al menos dos personas han muerto como consecuencia de las tormentas.
NANCY ALLARD vía REUTERS

Cuando los vientos amainaron, una capa granulosa de tierra negra cubrió las palas de las turbinas eólicas y llenó las zanjas de drenaje, dijeron los agricultores, mientras la rica capa superior del suelo, crucial para el crecimiento de los cultivos, volaba sobre algunos campos.

Según Joanna Pope, oficial de asuntos públicos del estado de Nebraska para el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de EE. UU., las condiciones secas en las Grandes Llanuras y el Medio Oeste, combinadas con prácticas agrícolas tradicionales como la labranza, prepararon el escenario para la enorme tormenta de polvo. .

“La mejor defensa contra este tipo de cosas es plantar cultivos de cobertura y prácticas de conservación del suelo como la labranza cero”, dijo.

Tempestad de arena
Las tormentas son otro revés para los agricultores que luchan por aumentar la producción ante la inflación de los alimentos.
Instagram@rdo_ss vía REUTERS

“El suelo que está expuesto se seca muy rápido y los fuertes vientos simplemente lo arrastran. Es el sustento de la gente, soplando. Es horrible.”

La tormenta podría agravar las dificultades, ya que los agricultores se enfrentan a retrasos en la siembra, al aumento de los costos de los insumos y a la presión de aumentar la producción en medio de precios récord de los alimentos y temores de escasez.

En el centro de Nebraska, los fuertes vientos paralizaron los sistemas de riego utilizados para compensar las condiciones secas en los cultivos plantados recientemente. El agricultor Kevin Fulton dijo que podría llevar semanas reparar los costosos sistemas.

Tormenta de arena
Las tormentas causaron cuantiosos daños materiales.
Kevin Fulton vía REUTERS

El agricultor Randy Loomis estaba plantando maíz cerca de Ayrshire, Iowa, cuando llegó la tormenta y arrojó el silo de grano de un vecino a su jardín.

Su esposa e hija, después de dejar la cena, abandonaron su automóvil para acurrucarse contra el viento en una zanja cercana, dijo.

“Esa gran nube de polvo tenía tres campos de fútbol de ancho”, dijo Loomis, de 62 años. “Era solo negro… él había absorbido toda esa suciedad negra.

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