Un asteroide más grande que el Empire State Building se dirige hacia la Tierra y se espera que haga un “acercamiento cercano” para el domingo, dice la NASA

Un asteroide gigante se precipita hacia la Tierra y hará un “acercamiento cercano” el domingo, anunció la NASA.

La roca espacial, 388945 (2008 TZ3), tiene alrededor de 490 m de ancho, más grande que el Empire State Building de Nueva York, que tiene alrededor de 440 m de altura, y ha sido clasificada como un “asteroide potencialmente peligroso” debido a sus pasajes cercanos planificados.

A modo de comparación, los investigadores han estimado que el meteorito que probablemente causó el evento Tunguska de 1908 en el este de Siberia, arrasando bosques enteros, podría tener entre 100 y 200 m de diámetro, mientras que el que acabó con los dinosaurios tenía entre 10 y 15 km de ancho.

Los expertos espaciales dicen que 388945 (2008 TZ3) tiene un diámetro de aproximadamente 0,219 a 0,490 km.

Si bien un asteroide de este tamaño podría causar daños devastadores si golpea la Tierra, los científicos de la NASA creen que solo hará un “acercamiento cercano”, pasando el planeta el domingo a una distancia de unos 4 millones de kilómetros.

La distancia entre la Tierra y la Luna, a modo de comparación, es de unos 385.000 km.

Esta no es la primera vez que este asteroide pasa frente a la Tierra. En mayo de 2020, la roca espacial gigante pasó cerca del planeta a una distancia de unos 2,75 millones de kilómetros. No se espera que regrese tan cerca de la Tierra hasta mayo de 2163.

El asteroide pasa regularmente por la Tierra mientras orbita el sol cada 732 días, acercándose hasta 1 unidad astronómica (AU), o unos 150 millones de km, y alcanzando hasta 2,21 AU de la estrella.

No es raro que asteroides de este tamaño pasen cerca de la Tierra.

Los expertos calculan que los asteroides de alrededor de 100 m de diámetro que impacten contra la Tierra podrían generar una fuerza explosiva 10 veces mayor que la de la erupción volcánica del 14 de enero en Tonga.

Cualquier asteroide de cierto tamaño que esté a unos 7,5 millones de kilómetros de la Tierra es probable que se considere “potencialmente peligroso”, dependiendo de su trayectoria.

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