‘vaca sagrada’: los científicos logran cultivar plantas en suelo lunar por primera vez | NASA

Por primera vez, los científicos han cultivado plantas en el suelo de la luna recolectado por los astronautas del Apolo de la NASA.

Los investigadores no tenían idea de si algo brotaría en el duro suelo de la luna y querían ver si una nueva generación de exploradores lunares podría usarlo para cultivar alimentos. Los resultados los sorprendieron.

“Maldita vaca. Las plantas en realidad crecen en la materia lunar. ¿Estás bromeando?” dijo Robert Ferl del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida.

Ferl y sus colegas plantaron berros en suelo lunar devuelto por Neil Armstrong y Buzz Aldrin del Apolo 11, y otros caminantes lunares hace años y las semillas brotaron.

La desventaja fue que después de la primera semana, la tosquedad y otras propiedades del suelo lunar estresaron tanto a las pequeñas malezas en flor que crecieron más lentamente que las plántulas plantadas en el falso suelo lunar de la Tierra.

La mayoría de las plantas lunares terminaron atrofiadas. Los resultados fueron publicados el jueves en Communications Biology.

Cuanto más tiempo estuvo expuesto el suelo a la radiación cósmica y al viento solar en la luna, más plantas parecían degradarse.

Anna-Lisa Paul, izquierda, y Rob Ferl, científicos del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida, trabajan con suelos lunares en su laboratorio en Gainesville, Florida. Fotografía: Tyler Jones/AP

Las muestras del Apolo 11, expuestas unos miles de millones de años más a los elementos debido a la superficie más antigua del Mar de la Tranquilidad Lunar, fueron las menos propicias para el crecimiento, dijeron los científicos.

“Es un gran paso adelante saber que puedes cultivar plantas”, dijo Simon Gilroy, biólogo de plantas espaciales de la Universidad de Wisconsin-Madison, que no participó en el estudio. “El próximo paso real es hacerlo en la superficie de la luna”.

La tierra lunar está llena de diminutos fragmentos de vidrio de los impactos de micrometeoritos que se han extendido por todas las naves lunares del Apolo y desgastado los trajes espaciales de los caminantes lunares.

Una solución podría ser usar puntos geológicos más jóvenes en la luna, como flujos de lava, para desenterrar suelo para plantar. También se puede cambiar el entorno alterando la mezcla de nutrientes o ajustando la iluminación artificial.

Seis tripulaciones de Apolo trajeron solo 842 libras de roca lunar y suelo, y la mayor parte se guardó bajo llave.

La NASA finalmente distribuyó 12 gramos a los investigadores de la Universidad de Florida a principios del año pasado, y la tan esperada siembra se llevó a cabo en mayo pasado en un laboratorio.

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