Violín de la Edad de Oro de Hollywood aspira a batir récord en subasta

Violines raros que alguna vez fueron propiedad de famosos virtuosos como Fritz Kreisler, Jascha Heifetz y Yehudi Menuhin se han vendido de forma privada en los últimos años por hasta 20 millones de dólares. Los instrumentos que tocaban suelen llevar sus nombres, como el “Earl of Plymouth” Stradivarius, que, para restaurar su reputación, mística y valor de mercado, ahora también se conoce como “el ex-Kreisler”.

¿Puede Toscha Seidel usar la misma magia de marketing, a pesar de que su fama provino principalmente de Hollywood en lugar de la sala de conciertos?

Músicos y coleccionistas pronto lo descubrirán. Después de una gira mundial actualmente en curso, el violín que Seidel poseía y tocaba, el Stradivarius “da Vinci” de 1714, será vendido por la casa de subastas en línea Tarisio, del 18 de mayo al 9 de junio. Este es el primer Stradivarius de la llamada edad de oro de la fabricación de violines que se subasta en décadas.

A diferencia de la mayoría de los instrumentos musicales, con el tiempo todos los violines Stradivarius han adquirido nombres, algunos bastante fantasiosos, como “La bella durmiente”. El “da Vinci” no tiene conexión con Leonardo. Como táctica de marketing, un comerciante que vendió tres violines Stradivarius en la década de 1920 los nombró a todos con el nombre de famosos pintores del Renacimiento: además de ‘da Vinci’, ‘Tiziano’ y ‘Miguel Ángel’.

El violín en sí mismo es, naturalmente, el factor más importante para determinar su valor, con instrumentos fabricados por las familias Stradivari, Amati y Guarneri de la Italia renacentista alcanzando los precios más altos. La condición es otra consideración crucial. Pero también lo hace la identidad de sus antiguos dueños, su procedencia.

Pocas personas pueden reconocer el nombre Seidel hoy. Pero tuvo tanto éxito en la década de 1920 que pudo comprar el “da Vinci” por $ 25,000 (más de $ 400,000 en la actualidad), una venta que apareció en la portada de The New York Times el 27 de abril de 1924. Seidel dijo en ese momento no cambiaría el violín “por un millón de dólares” y lo consideraba su posesión más preciada, y agregó: “El tono es excepcionalmente poderoso y hermoso”.

Seidel era tan conocido en su apogeo que George e Ira Gershwin escribieron una canción cómica sobre él y tres de sus compañeros judíos rusos: “Mischa, Sasha, Toscha, Jascha”. (“Somos cuatro violinistas tres.”) Ambos estudiaron en San Petersburgo con el eminente profesor Leopold Auer; y ambos emigraron a los Estados Unidos después de las convulsiones de la Revolución Rusa. Hicieron su debut en el concierto en el Carnegie Hall con meses de diferencia con elogios de la crítica.

Albert Einstein tomó lecciones de violín en Seidel y juntos interpretaron el Doble Concierto de Bach para una recaudación de fondos. Lucían tupidos mechones de pelo rebelde que reforzaban la caricatura del músico de pelo largo, al estilo de Liszt.

Seidel y Heifetz se establecieron en Los Ángeles, donde la floreciente industria cinematográfica allanó el camino para el éxito de Seidel. En la década de 1930, estuvo rodeado por una multitud de exiliados, en su mayoría judíos, de la Alemania nazi y la Europa devastada por la guerra. Entre ellos estaban los compositores Igor Stravinsky, Arnold Schoenberg y Erich Wolfgang Korngold.

Seidel tocó el violín solista en muchas de las bandas sonoras de películas famosas de Korngold, incluidas “El sueño de una noche de verano”, “Las aventuras de Robin Hood” (por la que Korngold ganó un premio de la Academia) y “Anthony Adverse” (ídem). Los dos hombres grabaron un arreglo para violín y piano de la suite de Korngold para “Much Ado About Nothing”, con el compositor al piano.

Los directores musicales y los compositores buscaron el tono rico y cálido de Seidel. Fue concertino de la Paramount Studio Orchestra e interpretó los solos de violín de “El mago de Oz” de MGM y de “Intermezzo” de David Selznick, en la que una famosa violinista (interpretada por Leslie Howard) se enamora de su acompañante (Ingrid Bergman).

“El hecho de que asociemos en gran medida las escenas de amor o los retratos de los menos afortunados en las películas, o cualquier escena que evoque lágrimas o emociones fuertes, con el sonido del violín se debe en gran parte a Seidel”, Adam Baer, ​​​​violinista y periodista, en un artículo de 2017 para The American Scholar. (El profesor de violín de Baer estudió con Seidel e insistió en que sus alumnos escucharan grabaciones de las actuaciones de Seidel).

Aunque es más conocido por su trabajo cinematográfico, Seidel también ha interpretado repertorio clásico estándar, solo con orquestas y en giras en recitales. En la década de 1930, millones de oyentes de radio lo escucharon como director musical y solista frecuente de la Orquesta Sinfónica de CBS. En 1934, tuvo su propio programa semanal en la cadena, “El programa Toscha Seidel”. (Varias grabaciones que muestran su exuberante sonido se encuentran en YouTube, incluida una grabación de 1945 de “Poème” de Chausson con la Hollywood Bowl Orchestra dirigida por Leopold Stokowski).

“Era un violinista cantante, influenciado por la tradición cantorial”, dijo Baer en una entrevista. “Tocó con tanta profundidad de tono e intensidad emocional como cualquiera que haya escuchado en un disco”.

Pero Seidel nunca alcanzó la fama internacional perdurable de Heifetz. En Los Ángeles, Heifetz a menudo pedía a Seidel que tocara con él en cuartetos de cuerda, asumiendo literalmente el papel de segundo violín.

A medida que la edad de oro de Hollywood se desvanecía, los estudios abandonaron sus orquestas internas y confiaron en su lugar en trabajadores independientes. Y a medida que crecía, Seidel desarrolló una condición neurológica que disminuyó gradualmente su forma de tocar. Este violinista que alguna vez fue prominente se encontró en una orquesta de boxes en Las Vegas antes de retirarse a una granja de aguacates de California. Murió en 1962, a los 62 años, siendo su violín, con mucho, su posesión más preciada.

Este violín se vendió por última vez en una subasta en Londres en 1974 por 34.000 libras (más de 3 millones de dólares en la actualidad). Actualmente es propiedad del magnate de la cadena de restaurantes japoneses Tokuji Munetsugu, quien ha acumulado una colección de instrumentos de cuerda raros y patrocina una competencia internacional de violín en Japón. (Munetsugu, de 73 años, no dijo por qué lo está vendiendo).

La música de cine se ha abierto camino en las salas de conciertos, y el compositor de “Star Wars” y “Tiburón” John Williams es posiblemente el compositor vivo más popular de Estados Unidos. Pero las partituras de películas y sus lectores, en su mayoría anónimos, han sido rechazados durante mucho tiempo por la élite de la música clásica.

¿Podría, no obstante, la venta del “da Vinci” establecer un récord?

El Stradivarius “Lady Blunt”, que una vez fue propiedad de la nieta de Lord Byron, tiene el récord actual de un violín vendido en una subasta. (Su venta de 2011, por 15,9 millones de dólares, también estuvo a cargo de Tarisio). Al igual que el “Mesías” Stradivarius que ahora se encuentra en el Museo Británico, “Lady Blunt” casi nunca se ha representado y se mantiene en perfecto estado.

Carlos Tome, violinista y copropietario de Tarisio, dijo que la casa de subastas no ha publicado un presupuesto para el “da Vinci”. Citando su rareza, un Stradivarius del período dorado, su hermosa condición y su “procedencia única de Hollywood”, dijo que espera que se venda por entre $ 15 millones y $ 20 millones.

“Podría establecer un récord”, dijo, señalando el surgimiento de una clase de coleccionistas adinerados desde la venta de “Lady Blunt” hace una década. (Otros comerciantes dicen que desde entonces ha habido varias ventas privadas a precios de más de 20 millones de dólares).

Baer descartó la idea de que el pedigrí de Hollywood de “da Vinci” podría reducir su valor de subasta. Aunque admitió que Seidel no había grabado la música más rigurosa intelectualmente, agregó que “el hecho de que sea un artista de Hollywood no debe disminuir el valor”.

“Era un gran músico clásico antes de llegar a Hollywood”, agregó Baer. “Y ‘El mago de Oz’ es un gran problema”.

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